Flowers of Shanghai (1998)

Regie: Hou Hsiao-hsien

Cast: Tony Chiu-Wai Leung, Michiko Hada, Michelle Reis, Carina Lau

Genre:

Drama

Land: Taiwan, Japan

Speelduur: 113 minuten

Taal: Kantonees

Ondertiteling: Nederlands

Kijkwijzer:
16H

Tony Leung en andere sterren uit de Aziatische film spelen de hoofdrollen in deze historische vertelling over het leven in de door de Britten beheerde bordelen van het laat 19-eeuwse Shanghai. Ambtenaar Wang (Tony Leung) breng er vele uren door en beziet het sociale leven in de van de buitenwereld afgesloten huizen. De prostituees vinden er beschermers, er worden huwelijken gesloten, zaken gedaan en de opiumpijp gaat rond. Flowers of Shanghai is een visueel overrompelende studie van een beroepsgroep ten tijde van de Qíng-dynastie. De regisseur schildert de emoties van de prostituees subtiel, zonder veel woorden, en benadrukt hun isolement door een precieze mise-en-scène: de camera beweegt zich steeds heel langzaam van de ene kant van de kamer naar de andere en weer terug. Al direct na de wereldpremière wilde Eye – toen NFM/IAF – Flowers of Shanghai in distributie nemen. Door rechtenissues ging de release niet door en was de film slechts eenmalig te zien op het IFFR (1999). Meer dan twintig jaar later werd de film digitaal gerestaureerd en kon Eye alsnog een distributieovereenkomst sluiten. Met recht Previously Unreleased dus, deze fraaie period piece met mooie kostuums, prachtige maskers en schitterende decors. De destijds voor de competitie van Cannes geselecteerde film is nu in volle gerestaureerde glorie te zien.